¿Por qué las prácticas en pregrado son tan importantes?

Hacia fines de 2004, prácticamente había decidido que la ingeniería química era potencialmente uno de los errores más grandes que había cometido. Estaba a la mitad de mi tercer año de la universidad, los cursos me resultaban muy difíciles y no esperaba con ansias lo que me ofrecería la profesión en términos de futuro.

En este punto, varios de mis compañeros de clases habían encontrado prácticas y la mayoría de los demás estaban en el proceso de solicitud. Había presentado algunas solicitudes, yo también luchaba con motivación cuando los trabajos simplemente no me atraían.

Han pasado casi 16 años y me he graduado con 2.51, trabajando en el sector de tratamiento de aguas, una lista considerable de países visitados por negocios y habiendo tenido una carrera razonablemente exitosa hasta ahora. A veces me preguntan cuáles fueron los momentos decisivos de mi carrera y mi respuesta es siempre la misma: mi ubicación industrial.

Es por esto que me he vuelto tan apasionado con el tema de los años industriales y transmitiendo el mensaje de los beneficios que pueden tener para las personas en las primeras etapas de su viaje de ingeniería química. En este artículo, mi objetivo es explorar las colocaciones industriales de un año, a veces llamadas “años sándwich”, y los beneficios que pueden ofrecer.

Es importante tener en cuenta que, si bien no hablaré de colocaciones más cortas, todos los tipos de colocación son invaluables, ya sean dos semanas o tres meses durante el verano.

Para presentar una visión más amplia de los beneficios de las colocaciones, hablé con graduados que habían hecho un año en la industria y actualmente se encuentran en varias etapas de sus carreras:

Pasha Khan terminó su licenciatura con una colocación en el 2016 y luego realizó una maestría en ingeniería química avanzada en la Universidad de Birmingham, Reino Unido.

Jack Muirhead se graduó de la Universidad de Chester, Reino Unido en 2019, y fue uno de los primeros en su nueva escuela de ingeniería química. En ese momento, la universidad no ofrecía practicas como parte de sus cursos pero, al darse cuenta de la importancia, Jack se tomó un año y organizó una él mismo.

Emma Markwell se graduará este 2020 y está dando sus primeros pasos en su viaje de ingeniería química postuniversitaria en la era Covid.

Les pregunté por qué pensaban que era importante hacer practicas en la industria.

Jack dijo: “En ingeniería, adquirir experiencia en una etapa temprana de tu carrera es vital. A través de prácticas (de verano) adquirí conocimientos tanto en ingeniería de procesos como en diseño y construcción. Pude llevar este conocimiento que obtuve de estos roles a mi carrera durante mi segundo y tercer año, lo que me ayudó mucho con mis módulos de base industrial, como mis proyectos de diseño. Durante mi tercer año sentí que tenía un vacío en mi conocimiento dentro de la gestión de proyectos y sabía que estaría completando módulos en esto dentro de mi Maestría. Habiendo tenido experiencias tan positivas con colocaciones industriales, decidí buscar un año en la industria donde pudiera desarrollar habilidades en la gestión de proyectos y convertirme en un ingeniero más completo”.

Para Emma, ​​la ventaja que podría darle al graduarse fue un factor clave: “Pensé que hacer una colocación era realmente importante para tener una idea real de cómo era trabajar en la industria, y me daría una ventaja cuando se tratara de postularse a nivel de postgrado. Tampoco estaba del todo segura en qué dirección quería especializarme y esperaba que un año de colocación me permitiera un tiempo fuera del estudio para ver diferentes caminos que de otra manera no habría considerado “.

Para Pasha, su trayectoria profesional ha sido menos clara hasta ahora: “cuando abandone la universidad, no estaba seguro de la ruta profesional exacta que quería seguir, pero la ingeniería me atrajo debido a la experiencia industrial y la variedad de carreras que ofrecía. Comprendí que la colocación industrial proporcionaría un buen medio para adquirir experiencia y abrir perspectivas profesionales que tal vez no había considerado “.

Todos los entrevistados dijeron que acudieron a prácticas para adquirir experiencia y utilizarla en sus últimos años, y luego después de graduarse.

El objetivo de la gran mayoría de los estudiantes de ingeniería química es ingresar al lugar de trabajo lo antes posible. Uno de los beneficios comunes declarados de hacer un año en la industria es que lo hace más empleable.

De hecho, para las disciplinas de ingeniería los beneficios para los estudiantes en su último año y como graduados son particularmente acentuados.

Reflexionando sobre las conversaciones con los entrevistados, está claro que surgen hilos comunes cuando se trata de los beneficios que vieron al hacer sus ubicaciones:

Adquirir habilidades blandas y duras que mejorarían directamente tus posibilidades de mejorar en tu(s) último(s) año(s); la experiencia en un entorno industrial que les permitió destacar entre la multitud en lo que respecta al reclutamiento de graduados en un momento en el que la competencia por los roles es alta; una oportunidad de obtener alguna dirección y perspectiva sobre cuáles podrían ser sus caminos futuros y permitirles darle forma.

Para mí, personalmente, es este último punto el que me mantuvo en la ingeniería química. Vi que, de hecho, había innumerables caminos que podía tomar y un espectro mucho más amplio de industrias que se me abrirían. Me sentí emocionado de ser ingeniero químico y prosperé en mi último año.

En los últimos diez años, he contratado directamente o he estado involucrado en la contratación de los estudiantes en posiciones de practicantes y he entrevistado a innumerables estudiantes universitarios. Siempre me asombra ver cómo se desarrollan los estudiantes de prácticas a lo largo del año y saber de primera mano cómo puede beneficiarlos en su último año; además, de darles la ventaja a la hora de buscar trabajo.

Articulo escrito por: Jhon Wilson

1 comentario en “¿Por qué las prácticas en pregrado son tan importantes?”

  1. Interesante artículo, es importante tener prácticas preprofesionales, pero estoy seguro que es VITAL conectarse con un sector de la ingeniería química para que logres encontrar la felicidad y logro íntegro de la profesión.

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